Aouf, un Poitevin chez les Bleus

Actualité publiée le 8 février 2017

Victoire des juniors à Niort

Après avoir découvert le rugby sous le maillot du Stade Poitevin, Léo Aouf évolue au Stade Rochelais en espoirs. - (Photo sd)

Après avoir débuté le rugby au Stade Poitevin, Léo Aouf évolue au Stade Rochelais et vient d’honorer sa première sélection en équipe de France U20.

La trajectoire est singulière. La progression impressionnante. Cinq ans après avoir découvert l'ovalie, Léo Aouf (20 ans le 25 février, 1,82 m, 117 kg) a revêtu pour la première fois le maillot bleu frappé du coq de l'équipe de France le week-end dernier. Et pas à n'importe quelle occasion. Il s'agit de l'ouverture du Tournoi des Six Nations moins de 20 ans en Angleterre.
Pourtant, au départ, rien de prédispose ce natif de Pointe-à-Pitre, en Guadeloupe, à la pratique du rugby. « Mes parents se sont d'abord installés en Savoie. J'ai commencé par faire du ski en compétition. J'ai même participé à des championnats de France », raconte-t-il.

" L'objectif est de faire carrière chez les professionnels "

Après les montagnes savoyardes, la famille prend la direction de Poitiers. Les skis sont naturellement remisés au placard, remplacés par des chaussures à crampons. « Je me suis mis au football en signant une licence au FC Fleuré. » Mais l'expérience tourne court. « Au niveau de l'état d'esprit, je ne m'y retrouvais pas trop. Et je cherchais une discipline avec une dimension plus athlétique. »
Alors, au bout d'un an et demi, le ballon rond devient ovale. « Des copains du collège m'avaient parlé du rugby. Je regardais ce sport à la télévision. Je me suis dit : " pourquoi pas ? ". Voilà comment je me suis retrouvé au Stade Poitevin. » Pour son plus grand bonheur et celui du club (lire la phrase ci-contre). « J'ai tout de suite évolué au poste de pilier. Et j'ai immédiatement pris beaucoup de plaisir. » Avec les cadets Teulière stadistes, où il côtoie notamment Arthur Durant ou Florent Barret, ses capacités techniques et ses aptitudes physiques sont très vite remarquées. Tant et si bien qu'il gravit un à un les échelons en sélection. D'abord départementale, puis régionale avant de porter le maillot de l'équipe du Grand Ouest. « Antoine Praud, l'un de mes entraîneurs au Stade Poitevin (NDLR : il est aujourd'hui responsable de la préformation au Stade Rochelais) faisait partie du staff de ces différentes sélections. C'est aussi lui qui m'a mis en contact avec le Stade Rochelais. »
Car le club phare de l'ovalie en Poitou-Charentes n'est pas insensible aux qualités du jeune homme. Suite logique de l'aventure, Léo rejoint La Rochelle il y a trois ans. Il passe un vrai cap en terme d'encadrement et d'entraînement au sein du centre de formation d'un club de Top 14. « J'ai d'abord joué en juniors Crabos. Puis en espoirs mais ma première année dans cette catégorie a été contrariée par une rupture des ligaments du genou. »

" Un honneur de porter ce maillot "

Il est cependant à peine freiné dans son impressionnante progression puisque Thomas Liévremont, le manager de l'équipe de France moins de vingt ans fait appel à lui pour le premier match du Tournoi des Six Nations. « Cela fait bizarre car, il n'y a pas si longtemps, je regardais les rencontres de cette formation à la télévision. C'est un grand honneur d'être appelé et de porter ce maillot », confie-t-il.
Mais le joueur a sûrement rêvé de meilleurs débuts. D'abord remplaçant, il entre vers la demi-heure de jeu mais ne peut empêcher la sévère défaite des Français en Angleterre (59-7). « Nous sommes fautifs. Nous n'avons pas mis les ingrédients pour inquiéter cette solide équipe anglaise », regrette-t-il. Une nouvelle fois retenu pour le deuxième match, vendredi, contre l'Écosse, Léo Aouf, par ailleurs élève en Terminale pour passer un BAC pro des systèmes énergétiques et climatiques, a une idée précise de son avenir. « Je ne veux pas brûler les étapes mais l'objectif est de faire carrière chez les professionnels. Il me reste encore à travailler pour progresser tout en continuant à prendre du plaisir. »

Pierre Samit

http://www.lanouvellerepublique.fr/Vienne/Sport/Rugby/Regionaux/n/Contenus/Articles/2017/02/08/Aouf-un-Poitevin-chez-les-Bleus-2995832

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